Helpix. Мобильные телефоны
Главная > Советы > Китайские штучки

Китайские штучки

04.12.2005

Как и к любому человеку, немного разбирающемуся в компьютерах, ко мне постоянно обращаются знакомые с просьбами привести в чувство их железно-кремниевых любимцев или обучить последним новым трюкам. Классификацией просьб специально не занимался, но в последние полгода наиболее частным вопросом, "звучащим" в почте и ICQ, стал "Есть ли у тебя внешняя писалка?".

Вопрос-то один, но задают его по разным поводам. Накупил народ дешевых ноутбуков с непишущими приводами, успокаивая себя, что при необходимости (читай - для копирования дисков) всегда можно воспользоваться компьютером соседа (варианты - папы, начальника, подружки жены). Однако все самое интересное и большое почему-то попадает в руки, когда ничего пишущего в окрестности не обнаруживается. Кроме того, вместе с ноутбуками народ накупил еще и цифровых фотоаппаратов, результаты трудов которых копятся на жестком диске, и их тоже надо куда-то скачивать. В результате уже через полгода человек с недоумением обнаруживает, что на его винчестере емкостью 60-80 гигабайт совсем не осталось свободного места, а стирать, собственно, и нечего - все страшно ценное и эксклюзивное.

Похожие проблемы возникают и у владельцев старых компьютеров, где железо уже такое ветхое, что апгрейдом привода можно окончательно угробить систему (в первую очередь, конечно, блок питания), а использовать для бэкапа свободный USB-разъем кажется делом простым и безопасным. Наконец, многие ноутбуки и большие компьютеры записывать диски вроде бы умеют, но их способности ограничиваются 700 мегабайтами, умещающимися на одном CD. Ну-ка, представьте, что произойдет с кастрюлей, в которую воду наливают половниками, а излишки пытаются вычерпать столовой ложкой. Вот и с компьютером ровно такая же картина.

Конечно, самый простой способ решения проблемы - сделать апгрейд встроенного привода до мультиформатного DVD-рекордера. С настольным компьютером это довольно просто и недорого (от $46), с ноутбуком - чуть сложнее и дороже ($110-150, в зависимости от модели), но, в целом, задача решаема. Правда, ноутбук лучше отнести в сервисный центр и поменять привод именно там, потому что компоненты внутри мобильных компьютеров расположены весьма и весьма плотно, крепления их не всегда очевидны, и одним неловким движением отвертки можно натворить бед. Впрочем, и настольный компьютер во многих случаях придется донести до магазина - если у него еще не закончился гарантийный срок (благо сейчас три года считается нормой) или упомянутая выше ветхость железа заставляет всерьез опасаться клинической смерти при операции в домашних условиях.

На все просьбы я отвечал, что внешний привод имеется, но, к сожалению, не пишущий. DVD-ROM Sarotech Note-CD был куплен два года назад в качестве компаньона ноутбука Prestigio Visconte, и использовался, фактически, первые две недели - для установки "тяжелых" программ, вроде Adobe Photoshop и Microsoft Office. После этого изделие Sarotech отправилось в шкаф и провело там немало времени, потому что в реальной жизни для переноса файлов я прекрасно обходился полугигабайтной флэшкой или скачивал их напрямую из Сети. Достать же его пришлось только недавно, когда в Visconte с жутким грохотом скончался жесткий диск, и понадобилось установить операционную систему на его наследника. И вот тут обнаружился очень неприятный факт: оказывается Sarotech Note-CD не поддерживает работу через протокол обмена данными USB Mass Storage Device, и, несмотря на все танцы с бубном, ноутбук с него загружаться отказался. С любой безымянной USB-флэшки или карточки стандарта CompactFlash - сколько угодно, а фирменное и недешевое изделие Sarotech BIOS просто не замечал в упор. Подумал было, что при загрузке приводу просто не хватает драйва и с трудом отыскал в дебрях шкафа блок питания, но, как и следовало ожидать, это не помогло: дополнительная энергия требуется только при записи дисков, а в данном случае о нем и речи не шло. От безысходности совсем уж было собрался сделать загрузочную флэшку с помощью утилиты FlashBoot, но на 512-мегабайтный USB-драйв дистрибутив Windows со вторым сервис-паком залезать отказывался (Фирменный дистрибутив Windows XP Professional c интегрированным Service Pack 2 (английская версия) занимает на диске 579 мегабайт), а ставить эксперименты над гигабайтной карточкой Apacer почему-то не хотелось (как бы потом фотоаппарат плеваться не начал). В итоге, помучавшись выходные и не добившись ровно никакого результата, я кинул клич в редакции и через пару дней добрейший Олег Нечай выдал мне во временное пользование свой мегапривод Plextor PX-708UF. Стоит ли говорить, что с ним проблем не возникло никаких - и BIOS его увидел с первого раза, и скорость чтения порадовала, а "яблокоподобный" дизайн не заставлял сомневаться в том, что вещица сия стоит совсем недешево.

Установив систему, я решил было продолжить обустройство ноутбука с помощью собственного Sarotech, но не тут-то было! Мне даже трудно представить - что могло произойти с оптическим приводом в темном уютном шкафу, расположенном вдалеке от скозняков и нагревательных приборов, но читать Note-CD стал, в лучшем случае, один диск из пяти, да и тот с воодушевлением мертвой черепахи. Чистка линзы специальными средствами к улучшению ситуации не привела, и, доустановив программы с помощью чужого привода, я стал задумываться о покупке собственного.

На компактные модели даже не смотрел: кому охота отдать еще раз полторы-две сотни за красивую игрушку, а через пару лет отправить ее в помойку из-за утраты работоспособности по загадочной причине (В случае с Sarotech, скорее всего, банально помутнела пластиковая линза, потому что механика работает нормально, а мощность лазера вряд ли претерпела изменения в условиях полного простоя). С другой стороны, отлично зарекомендовавший себя вариант Plextor PX-708UF тоже не рассматривал из-за странной модели ценообразования компании-производителя: просить $275 за модель двухлетней давности, когда альтернативные варианты стоят от силы $170, конечно, можно, но в моем случае ответ будет резко отрицательным. Кстати, не стоит думать, что новые Plextor'ы стоят дешевле - за флагманскую модель PX-716UFL просят вообще $315. Понятное дело, что за качество и - особенно! - приобщение к легендарному бренду надо платить. Но давайте понимать, что за выросшую на 150 процентов цену (замечу - и без того немаленькую) нам предлагают купить хорошо знакомый "внутренний" Plextor PX-716A, который просто засунули в красивую коробочку и снабдили переходником на USB и IEEE1394. Присмотревшись к продукции других брендов (Sony, Asus, HP, BTC), я обнаружил, что и они изготовлены по тому же рецепту: делаем красивенький дизайн коробочки, добавляем переходничок, вставляем туда самый обычный внутренний привод, и не забываем за эти нехитрые действия накинуть к цене собственно привода от семидесяти до ста долларов. Неплохой навар? Я тоже так думаю, но, учитывая цены на коробочки и простенькие по нынешним временам переходники в Китае и на Тайване, мне показалось, что по отдельности смогу собрать себе внешний привод ощутимо дешевле. Дело в том, что еще два года назад мой хороший знакомый нахваливал внешний бокс для жесткого диска, стоивший сущие копейки и отлично работавший через USB-интерфейс со всеми компьютерами в округе. "Наверняка китайцы наделали коробочек для оптических приводов с запасом и теперь распродают их по дешевке!", - подумал я и отправился на Савеловский рынок.


Как бы красиво ни смотрелись внешние приводы, аналогичный результат можно получить гораздо дешевле, используя два стандартных коннектора, переходник IDE-to-USB или IDE-to-IEEE1394 и маленький пропеллер

Здесь важно сделать небольшое отступление. Думаю, все слышали о мероприятиях таможенных органов, из-за которых якобы и подорожали мобильные телефоны. Мероприятия эти сопровождались мощным пиаром в печатных и электронных СМИ, однако комментаторы умолчали, что цены начали расти и на компьютерные комплектующие. Я рассказывал об этом в конце сентября, пробравшись в утренний эфир телекомпании НТВ, но, боюсь, истинные компьютерщики в это время спали, а нормальному человеку информация о том, что в скором времени некие компьютерные детали подорожают на 15-20% вряд ли показалась интересной. Так или иначе, но визит на Савеловский совпал с резким скачком закупочных цен на жесткие диски и материнские платы, которые буквально за сутки подорожали на 10-15 долларов, и озадаченные продавцы стали перерисовывать ценники на все товары подряд. Дабы не возвращаться к ценовой теме снова, уточню - осеннее подорожание было не последним, и в декабре цены продолжат свой рост. Государство всерьез решило избавить рынок от оттенков черного и даже серого, и это, по большому счету, совсем неплохо: легальные поставки компьютерных деталей и готовых систем (например, ноутбуков) означают официальную гарантию и отсутствие проблем с заменой бракованных обновок. Но нет добра без худа: за перекрашивание компьютерного рынка в белый цвет придется заплатить потребителям, то есть нам с вами. Самое обидное, что сегодня никто из моих знакомых компьютерщиков не смог определить уровень, выше которого цены расти не будут, так что, если решили порадовать себя и близких высокотехнологичными обновками, самое время это сделать. Дешевле уже точно не будет, а Новый год всегда поощрял продавцов к романтическому уединению в укромном уголке с фломастером и стопкой чистых ценников…

Итак, на Савеловском царило смятение, но мне было не до сочувствия, потому что все мысли были заняты заветной коробочкой. После первого нарезанного круга обнаружил не меньше пяти разновидностей заветного устройства по цене от 1200 до 2500 рублей. Отличались они лишь количеством поддерживаемых интерфейсов (USB 2.0 +IEEE1394 a/b или только USB 2.0) и удобством дизайна (со специальными мини-салазками для жесткого диска, мощным алюминиевым радиатором вместо старого доброго пропеллера, встроенным блоком питания вместо громоздкого внешнего и т.д.). К отличиям можно отнести и степень породистости устройства, но в моем случае она имела второстепенное значение: самые дорогие 5.25-дюймовые боксы были, как ни странно, промаркированы Sarotech, а что случается с продукцией этой компании даже в условиях абсолютного покоя вы могли прочитать чуть выше. Да и денег в кармане было немного: по моим предварительным прикидкам, коробочка не должна была стоить дороже тридцати долларов, и потому перед походом я не стал набивать карманы денежными знаками. Последних с трудом хватало на самый дешевый вариант, но, к счастью, я не поленился еще раз прочесать все точки, и в одной из самых маленьких, затерявшихся на втором этаже (и до которой в силу масштабов бизнеса еще не дошли вести о всеобщем подорожании), нашел абсолютно безымянную китайскую коробочку за 950 рублей. Безымянную настолько, что даже многомудрый Google не смог идентифицировать по единственной информативной надписи на упаковке - "SSD-5251HDD". Впрочем, коробочке все равно предстояло большую часть жизни провести в шкафу, и по этой причине ее экстерьер никого не волновал. Быстрый же осмотр электронной начинки показал, что выполнена она довольно добротно, и, как минимум, на десяток подключений/отключений привода ее должно хватить.


Всеобщая стандартизация играет на руку китайским умельцам

Дома осталось проверить только совместимость китайской коробочки с ноутбуком Prestigio и различными моделями рекордеров. Для этого из глубины уже знакомого нам шкафа был извлечен древний Mitsumi 480XATE, в бытность разработки которого о переходниках с IDE на USB уж точно не слыхали. Подключаются оптические приводы и жесткие диски к переходнику элементарно: для этого внутрь выведены кусок кабеля со стандартным IDE-коннектором и не менее стандартный четырехконтактный коннектор питания. Последнее, правда, поступает в обитателя коробочки не по USB-порту, а через внешний (и довольно громоздкий) блок питания. И еще интересно, что IDE-кабель использован 80-жильный, хотя по USB 2.0 при всем желании нельзя прокачать данные даже со скоростью 66 мегабайт в секунду, предусмотренной стандартом АТА66: пиковая пропускная способность USB 2.0 достигает "лишь" 60 Мбайт/с. Так что хватило бы и старого 40-жильного.

Цепляем привод к коннекторам, не забыв переставить джампер в положение Master, щелкаем кнопкой включения - и полученный конструктор с первого же раза распознается ноутбуком, как на уровне BIOS, так и операционной системой Windows XP. Драйверов никаких не требуется, а Nero Burning ROM видит Mitsumi, как обычный привод, и прекрасно записывает диски на максимальной для него 32-й скорости. Встроенная система защиты от опустошения буфера привода работает, словно никакого переходника и нет.

Усложняю задачу и подключаю к коробочке DVD-рекордер Toshiba SD-R5372, который опять же распознается без ошибок, благодушно позволяет загрузиться со пиратского DVD, а Nero предлагает записать на нем болванку со скоростью 16х. Разумеется, так разгоняться ему никто не дал: скорость 16х на пике означает около двадцати двух мегабайт в секунду, которые на практике прокачает далеко не каждый USB-контроллер, и уж точно не осилит слабенький NEC, интегрированный в моем Prestigio Visconte. Кстати, вопреки мнению, что максимальную скорость обеспечивают только внешние контроллеры, в случае с USB 2.0 быстрее всего работают интегрированные решения от Intel. А вот дешевенькие PCI-карточки на чипах VIA, напротив, весьма неторопливы, хотя для подключения USB-флэшек, мышек, веб-камер и прочей мелочи их производительности хватит с запасом. На всякий случай заменил болванку на другую, подешевле, и записал ее на скорости 4х. Защита буфера работала, к качеству записи претензий не возникло - в общем, скука смертная с этой коробочкой. NEC 3540A даже подключать не стал - и так было понятно, что озадачить китайское изделие оптическим приводом не получится. Для очистки совести подключил 20-гигабайтный жесткий диск Western Digital, но и он не вызвал у коробочки затруднений, разве что резко двигать последнюю стало небезопасным: в отсутствие дополнительных фиксаторов, 3.5-дюймовый винчестер бултыхается в ней, как одинокая сельдь в опустевшей жестяной банке.

А теперь давайте займемся самым интересным - калькуляцией затрат. Прекрасно работающая коробочка с переходником обойдется нам примерно в $33. Самые дешевые DVD-рекордеры (Toshiba SD-R5372/NEC 3520A) - в $46 и, пожалуй, переплачивать особого смысла нет - все равно мы не будем через порт USB писать на рекордных скоростях, а на 4x-8x прекрасно справится и недорогой вариант. Итого: внешняя мультиформатная писалка на самом деле стоит всего в…$79, и за эту сумму вы приобретаете не только оптимальное решение задачи ввода и вывода больших массивов информации, но и приятную гибкость. Ведь привод всегда можно заменить на другой (например, на рекордер Blue-Ray или жесткий диск большого объема), а в случае поломки одного из компонентов достаточно поменять только его, а не тратиться на замену всего комплекта. И, убейте меня, я не понимаю - откуда берется цена в три и даже полторы сотни долларов, которую пытаются содрать известные бренды? Неужели их не менее китайские коробочки стоят настолько дороже?

Завершая тему переноса информации, расскажу об одной вскрытой дисгармонии и способе ее полной ликвидации. Как и многие компьютерщики со стажем, я не могу обходиться без файл-менеджера a la Norton Commander, и в качестве современной альтернативы последнему уже лет семь использую Total Commander, написанный Кристианом Гислером (Christian Ghisler). При этом давно стал замечать, что с USB-флэшками в Total Commander'е происходит что-то неладное: скорость записи на большинстве из них не превышает 600 Кбайт/с, тогда как в синтетических тестах они благополучно разгонялись до нескольких мегабайт. К "всеобщему командиру", в силу его удобства и заслуг, я не придирался, и во всем винил авторов тестов, но, как выяснилось, совершенно напрасно. Получив для опытов очередную флэшку емкостью 512 мегабайт и снова убедившись в неприлично низкой скорости записи, я пожаловался на это в дружественном форуме, и тут же получил вопрос, не Total Commander'ом ли я пытаюсь ее измерить, и там же - линк на описание решения проблемы. Оказалось, что достаточно зайти в настройки файл-менеджера и включить режим совместимости для буквы, обычно присваиваемой флэш-драйву (в моем случае это всегда M), как скорость подскочит раз в десять. Проверил - и действительно, вместо жалких нескольких сотен килобайт данные стали копироваться порциями по пять мегабайт в секунду! Замечу, что в новых версиях TC (начиная с 6.52) в настройках появился специальный пункт, активизирующий ускорение работы со всеми USB-флэшками, но пользователям предыдущих реинкарнаций без легкого шаманства обойтись не удастся. Кстати, флэшки работают медленно и с другими файл-менеджерами, включая популярнейший FAR. Последнему поможет ускориться плагин Extended Copy, а для остальных вам придется поискать рецепты самостоятельно или просто сменить утилиту.


Чтобы заставить флэшки работать в Total Commander'е быстрее, включите для нее режим совместимости или поставьте самую свежую версию файл-менеджера

И в заключение еще об одном устройстве, будущие реинкарнации которого принесут немало радость компьютерному люду, тогда как протестированный экземпляр-прародитель вызывает странную смесь восхищения и раздражения. Пару месяцев назад ко мне в руки попала довольно симпатичная коробочка с PC Notes Taker, обещавшим добавить рукописный ввод в любой компьютер и даже распознавание текста, написанного от руки, встроенными средствами Microsoft Word. Вы в сказки верите? Я тоже нет, но, прочитав инструкцию и узнав, что PC Notes Taker ("Цифровая Координатная Ручка", если верить техническим писателям) является детищем израильского хай-тека, решил на время поумерить скептицизм и все же познакомиться с устройством поближе. В конце концов, израильская IT-отрасль мало того, что мощна сама по себе, так еще и активно подпитывается идеями от военных разработок - а ну как ребята из Pegasus Technology слизали идею из какой-нибудь многомиллионной системы наведения истребителя нового поколения и теперь продают задешево? В конце концов, $130 за полноценный рукописный ввод - совсем и недорого. А на официальном сайте их продают еще дешевле - всего за $84.99 без учета доставки.


Прикрепите к базовому блоку PC Notes Taker'а листок формата А4 и все, что вы нарисуете на нем, тут же окажется на экране компьютера

Вообще, изящество решения поначалу просто поражает. Наверняка, вам попадались на глаза графические планшеты - пластиковые панели разных размеров, с помощью которых можно рисовать на экране компьютера или просто управлять последним без помощи мыши. Так вот в данном случае никакой панели не надо: достаточно прикрепить к базовому блоку PC Notes Taker лист бумаги формата А4, и вся его площадь превратится в поле для рисования на экране. Правда, рисовать придется не чем попало, а специальным стилусом, тоже идущим в комплекте. С помощью шарикового стержня им можно писать и рисовать, как и обычными авторучками, но если переместиться на лист, прикрепленный к базовому блоку, встроенный в стилус передатчик начнет сообщать последнему координаты стержня, а на экране компьютера появится все то, что вы только что начертили на листочке. Я - не художник, и мне трудно судить о том, насколько PC Notes Taker пригоден для создания скетчей-зарисовок (к чему нас призывают на коробке), но лист А4 устройство воспринимает, как некое пространство примерно 2500 точек шириной и 3100 длиной (чуть меньше 8-мегапиксельного кадра), так что с детализацией картинки проблем возникнуть не должно, а вот на степень нажатия на стилус PC Notes Taker, кажется, не реагирует вовсе. Зато можно менять цвет фона и линий, а также толщину последних.

Полученную картинку можно сохранить в формате JPG, отправить в буфер обмена, почтовый клиент или ICQ (начиная с версии 2003b), послать на печать, и даже экспортировать в Word. С последним, при помощи фирменного софта Pegasus, проделываются различные нео-бюрократические фокусы - подчеркиваются и выделяются фрагменты текста, рисуются смешные рожицы в годовом отчете и т.д. А еще новые версии Word'а, начиная с XP, умеют распознавать рукописный текст, и…

И вот здесь самое время прекратить восхищаться и рассказать о причинах раздражения. Во-первых, стилус комплекта питается от трех батареек типа "маленькая железная таблетка", которые садятся довольно быстро даже если устройством вообще не пользоваться, а в супермаркетах такие не продают - придется идти либо в часовую мастерскую, либо в специализированный магазин. Стоят они относительно недорого - от 20 до 50 рублей за штучку, но, согласитесь, куда приятнее было бы, если производитель использовал обычный "пальчик" AAA или встроил зарядное устройство в базовый блок.

Во-вторых, сама идея устройства кажется не совсем продуманной: рисунок на экране компьютера лишь дублирует то, что вы нарисовали на листе. Соответственно, если что-то нарисовано или написано не так, с экрана компьютера это удалить можно, но с бумаги - вряд ли. Или начинайте все сначала на новом листе, или замазывайте свои художества жидкостью типа "штрих". На мой взгляд, это противоречие между аналоговой и цифровой реальностями существенно ограничивает сферу применения PC Notes Taker. Почти уверен, что "инженерам и научным работникам, ведущим интенсивный обмен информацией", которым инструкция адресует сие замечательное устройство, будет куда удобнее воспользоваться графическим планшетом, да и продвинутым "руководителям и менеджерам предприятий в процессе совещаний и презентаций" с планшетом будет управляться легче. Вот кому Notes Taker явно пригодится, так это студентам, конспектирующим лекции на ноутбуке. Места устройство занимает совсем немного, и, если надо быстренько срисовать с доски или слайда важную диаграмму или схему, не тратя потом время на ее сканирование, израильское изобретение будет кстати.


Тесная связь израильского хайтека с оборонной промышленностью явно нашла отражение в дизайне мирной продукции

Наконец, третья пилюля - мне так и не удалось заставить Word распознавать рукописный текст, введенный с помощью PC Notes Taker'а. Вроде бы делал все по инструкции, и Word у меня самый свежий с полным набором сервис-паков, но по каким-то причинам любое движение стилуса программа воспринимала, как букву "H", а при переключении в кириллическую раскладку - как "Р". На опыты честно потратил целый вечер, но, к сожалению, нужного эффекта не добился. Нет, я не сомневаюсь, что после консультаций с разработчиками и российским представительством все великолепно заработает, но что делать среднестатистическому пользователю, купившему эту игрушку и обнаружившему ее, скажем так, ограничения?

Резюмирую: PC Notes Taker - занимательный компьютерный аксессуар, в основе которого лежит свежая, но несколько недоработанная идея. Будем надеяться, что следующая версия обзаведется стилусом со встроенным аккумулятором, а для рисования будет пригодна любая ровная поверхность. Вот тогда мы и возвестим о выходе мегахита, который сотрет все планшеты с лица земли. Пока же, увы, просто сообщаем о том, что израильская Pegasus Technology и российская Mobile Dream начали работу над потенциально перспективным проектом и выпустили первое поколение устройств для массового тестирования. Правда, у Pegasus есть еще один интересный продукт - Mobile Note Taker, снабженный ЖК-экраном и обученный сохранять в собственной памяти до 50 страниц формата А4. В Россию он пока не поставляется, а о цене молчит даже официальный сайт, но это лишь подстегивает интерес. И, чуть не забыл - наш сегодняшний герой PC Notes Taker, несмотря на российско-израильское происхождение, собран там же, где и всё остальное. А именно - в Китае.

В следующий раз начнем с определения полезности веб-камеры в домашнем хозяйстве. Как раз на днях раздобыл очень любопытный образчик производства Logitech…

Искренне Ваш, Сергей Вильянов

Обсуждение на форуме
Рейтинг@Mail.ru