Helpix. Мобильные телефоны
Главная > Советы > Коварство и любовь

Коварство и любовь

26.12.2007

Фантом в вашем компьютере, самый необычный кард-ридер, правильная клавиатура и Windows Vista, как суровое испытание.

Ломается, как известно, все. И всегда поломки случаются в самый, что ни на есть, неподходящий момент.

О том, как дают дуба автомобили, швейные машинки, пылесосы и керогазы мы, пожалуй, поговорим в апрельском номере, а сегодня, с вашего позволения, ограничимся компьютерной тематикой. Лично у меня нет никаких сомнений, что за последнюю наши железно-кремниевые друзья стали гораздо надежнее. Причины тому две. Во-первых, производители комплектующих везде, где только можно, внедрили «защиту от дурака». Это немного осложнило жизнь любителям разгона, зато оградило всех остальных от массы неприятностей. Самый простой пример – защита от перегрева в процессорах. Еще недавно CPU легко сгорал из-за остановившегося вентилятора, а теперь единственный надежный способ его угробить – приложить к центру корпуса жало раскаленного паяльника. И то не факт, что получится с первого раза. Во-вторых, рост благосостояния россиян в сочетании с определенными усилиями государства привели к тому, что к нам перестали ввозить дешевый мусор, купленный на вес у зарубежных скупщиков вторсырья. Изрядно «побелели» даже компьютерные рынки: продавцы, еще недавно промышлявшие скупкой не очень честно приобретенного «железа», теперь вынуждены работать с официальными поставщиками. Цены при этом, конечно, немного подросли, зато гораздо меньше проблем стало с обменом и возвратом товара. Если так пойдет и дальше, то о моем традиционном занудстве насчет необходимости покупки железа у одного проверенного продавца можно будет забыть, как о километровых очередях за колбасой. Ну, разве что этот продавец даст вам солидную скидку за постоянство и вежливость.

И все же компьютеры продолжают иногда ломаться. По слухам, заводской брак обнаруживается даже в «роллс-ройсах», а что уж говорить о компьютерных железках, которые ветреные китайские девушки паяют миллионными тиражами. Застраховаться от поломок можно только в буквальном смысле, купив соответствующий полис, а приобретение комплектующих среднего и даже premium-класса оградит от неприятностей лишь частично. Например, в моем нынешнем системном блоке все такое породистое и проверенное, что иногда сам себе завидую, а сборка его была произведена специально приглашенным специалистом экстра-класса. Однако даже в этом рукотворном чуде недавно обнаружился изъян, который и врагу не пожелаешь.

Компьютерный пульпит

С месяц назад я сидел за компьютером и писал очередную статью. Вдруг, ни с того, ни с сего, в нижнем правом углу экрана с характерным звуком появилось сообщение об обнаружении нового устройства и попытке установки драйверов для него. Не успел навести на сообщение курсор, как оно бесследно исчезло. Не придав событию никакого значения, я продолжил работу, но минут через десять сообщение выскочило снова. В этот раз успел прочитать, что устройство не простое, а USB. После второго исчезновения наступило примерно получасовое затишье, закончившееся настоящей бурей. Загадочное сообщение стало появляться и исчезать примерно раз в три секунды(!), иногда давая мне и компьютеру двух-трехминутную передышку. Стоит ли говорить, что работа застопорилась, и я приступил к выявлению причин происходящего.

Для начала проверил – все ли USB-штепсели воткнуты достаточно плотно? Небольшой люфт обнаружился у кабеля, ведущего к ИБП, и был тут ж устранен, но не успел я обрадоваться, как мерзкое сообщение начало вновь мелькать на экране. На всякий случай отключил картридер, но и это не помогло. Больше внешних USB-устройств у меня в тот момент подключено не было, и только из разъемов на лицевой панели торчали два кабеля-удлинителя. Выдернул их, прочистил разъемы и окрестности от пыли, вернул на место – и сообщение о неизвестном устройстве растворилось в ночи.


Нехватка USB-портов в компьютере подвигает некоторых умельцев на создание вот таких монстров. Выглядит впечатляюще, но отыскать в нем проблемный узел будет гораздо труднее, чем в моем случае

Однако праздновать победу было рановато, потому что оно вернулось на следующий день, не успело и солнце зайти. Теперь передергивание кабелей помогало лишь минут на двадцать, после чего поиски USB-фантома возобновлялись с новой силой. Я нервничал, компьютер трещал винчестером, а работа стояла. Одно радовало: циклы появления фантома удлинились, и я смог вычислить его приписку к конкретному USB-хабу в системе, из которого он умудрялся потреблять 100 мА. В голову полезли глупые мысли насчет того, что в компьютере поселились духи взломанных мной программ и безжалостно разогнанных железок, решившие отомстить за все издевательства разом. Ложась спать, я положил на системный блок компакт-диск с лицензионной копией Windows XP и кредитную карточку, но все равно компьютер ночью продолжал бесплодные попытки опознать чудо-юдо. Утром оно обнаглело настолько, что перестало прятаться, и прописалось в системе на постоянной основе под именем неизвестного USB-устройства.

Шутки-шутками, но к тому времени я уже примерно вычислил потенциальные источники безобразия: виновато либо гнездо на корпусе, либо разъем на материнской плате. Первое позволяло обойтись малой кровью, а второе грозило заменой материнской платы и сопутствующими хлопотами, поэтому, снимая боковую крышку с корпуса Ascot 6AR6, я очень надеялся, что вина за происходящее лежит именно на нем. Так и случилось: после того, как я поменял местами кабеля, ведущие от USB-гнезд на лицевой панели к материнской плате, фантом радостно переехал на другой хаб. Правда, там ему долго пошалить не удалось, потому что проблемная пара была тут же отключена.

Как показал опрос знакомых и поиски в Интернете, подобные мистические казусы с USB-устройствами случаются довольно часто, и чем дешевле корпус – тем больше шансов половить в компьютере фантомов. Конечно, Ascot – никакой не premium-бренд, но на фоне собратьев по ценовой категории выглядит очень неплохо. Хотя бы потому, что за свои сто с лишним долларов вы получаете не груду блестящего пластика с начинкой от чего-то очень дешевого, а достаточно кондового вида коробку, над содержимым которой потрудились весьма неглупые люди. Однако комплектующие для 6AR6 все равно покупаются на стороне, и, видимо, мне не очень повезло с партией USB-гнезд. Оглядываясь назад, могу предположить, что проблемную железку могло добить отключение WiFi-адаптера, интегрированного в материнскую плату. Он тоже работал на шине USB, и, когда на ней освободились дополнительные мощности (между прочим, 500мА), слабое звено не выдержало «перегрузки». Конечно, это не извиняет бракоделов, но позволяет восстановить цепь событий.

Теоретически, двух оставшихся гнезд было вполне достаточно, когда б не их неправильное расположение. Понятное дело, что производителю проще и дешевле использовать стандартную сдвоенную USB-пару в одном корпусе. Но на практике, если одно из устройств или кабелей чуть толще семи миллиметров, второе гнездо перекрывается и становится недоступным. А парное подключение я практикую регулярно: то подключу одновременно флэш-драйв с коммуникатором, то во время бэкапа на внешний винчестер решу поработать с кем-то из этой парочки. Поэтому очень скоро возникла потребность в специальной панельке с дополнительными USB-гнездами, так и просившейся в один из свободных 3.5-дюймовых слотов. Причем, чтобы место зря не пропадало, я решил брать модель с встроенным картридером, благо их развелось великое множество и по очень приемлемым ценам.

Во время визита на Савеловский рынок глаза разбежались у первого же прилавка. Чего только нынешние панельки не делают! И температуру измеряют в нескольких точках, и скоростью вращения пропеллеров управляют, и графики красивые на цветных экранах рисуют… И это, подчеркну, 3.5-дюймовые малютки, потому что их старшие собратья для 5.25-дюймовых слотов вдобавок снабжены всевозможными аудио-разъемами и россыпью гнезд USB, IEE1394 и eSATA. В одном магазинчике мне даже попалась панелька с выведенным наружу разъемом IDE. Полезность его сегодня вызывает большие сомнения, но выглядит конструкция весьма устрашающе.


ICY BOX IB-801-B - не только умная заглушка для простаивающего слота от 3.5-дюймового дисковода, но и довольно всеядный картридер с собственным USB-штепселем

Разброс цен довольно велик: от $6 за самые простые панельки с картридером до $50 за кулибинские изыски с моторчиком. От моделей с экранами я сразу же отказался, потому что не люблю, когда системный блок похож на новогоднюю елку. Подлинная красота компьютера – в его мощности, надежности и тихой работе, а не в месиве разноцветных огоньков. Но и совсем дешевый вариант покупать не хотелось из-за их невысокой производительности и неизвестно какого качества. Поблуждав по Савеле, я ушел с пустыми руками, но уже на следующий день наткнулся в Интернете на совершенно очаровательный комбайн, вскоре получивший постоянную прописку в моей системе.

Зовут его ICY BOX IB-801-B, причем последняя буковка означает черный цвет лицевой панели. Что имели в виду под 801 – сказать не могу, потому что бортовой картридер заявлен, как 50-в-1, а пара USB-гнезд никакими цифровыми характеристиками в инструкции не отмечена. Картридер действительно хорош: несмотря на всего две щели, он отлично переваривает все карточки из моей коллекции, включая архаичную SmartMedia и нестандартный Microdrive производства Western Digital. Последний я добыл из миниатюрного USB-винчестера WD Passport, в котором от интенсивного использования перетерлись проводки вращающегося штепселя. Выглядит он, как обычная карточка Compact Flash, и разъем у него вполне стандартный, но фотоаппарат и один из моих внешних картридеров это чудо техники переваривать отказываются. А ICY BOX прочитал и не поморщился. К скорости работы тоже претензий не имею, вытягивает из карточек максимум их возможностей. Но главная прелесть не во всеядности и скорости, благо этим теперь никого не удивишь. Сбоку IB-801 притулилась маленькая кнопочка, нажатие на которую превращает стационарный картридер… в мобильный! То есть весь блок с начинкой выскакивает к вам в руки, и на его тыльной части обнаруживается стандартный USB-штепсель, который можно воткнуть в любой компьютер, ноутбук или даже крэдл КПК. Удобно? Да не то слово! Особенно эту изюминку оценят те, кому приходилось переустанавливать операционную систему на компьютерах со стационарными картридерами. По каким-то причинам Windows обожают присваивать их «дискам» буквы C, D и так далее, и после завершения установки пользователь не без удивления обнаруживает, что системный раздел находится у него где-нибудь на H. И это еще в лучшем случае, а в худшем операционная система просто не установится – зависнет на полпути. В случае же с ICY BOX не надо никаких выдергиваний проводков и отключений USB-контроллеров в BIOS. Достаточно просто нажать кнопочку, а потом легким движением руки вернуть картридер на место. Слева на панели обитают два USB-гнезда. К сожалению, они тоже расположены очень близко друг к другу, так что я подключил только одно. В данном случае два плюс один равняется двум с половиной, но ничего, пока хватает.

К сожалению, как и все оригинальные продукты, ICY BOX IB-801 стоит не очень дешево - $40. За эту сумму можно купить штук пять «просто картридеров», но только вряд ли вы получите от этой кучи столько удовольствия, как от одной «ледяной коробочки». Только не подумайте, что я подсел на бренд ICY BOX. Да, действительно, пару месяцев назад я уже купил одну вещицу с тем же логотипом на упаковке (бокс для 2.5-дюймовых винчестеров с SATA-интерфейсом), но нынешнюю сначала углядел на картинке в Сети и полюбил, и только потом узнал его породу. Так что будем считать это приятным совпадением, которое, впрочем, может стать началом большой любви.

Но если думаете, что описанная выше поломка была единственной в минувшем месяце, вы глубоко заблуждаетесь.

Несчастный зверёк

Вообще, у меня дома к грызунам относятся с большим уважением. Не верите, спросите моих откормленных крысов Атлона и Пентиума, они подтвердят. Но, к великому сожалению, даже у крупных грызунов век недолог, а мелкие компьютерные мыши мрут – только успевай новых заводить.

Полтора года назад я купил недешевый комплект Logitech MX3000 Laser. От стучания по клавиатуре во многом зависят мои доходы, а раз так – стучать надо по чему-нибудь хорошему, чтобы хотелось еще и еще. Ну и мышка должна соответствовать соседке, иначе под руками возникает дисгармония. Попробовав разные варианты, я решил покупать двух зверей разом, потому что производитель лучше меня знает из кого пару составлять, да и беспроводные передатчики на столе плодить не хочется.

Тандем MX3000 Laser был всем хорош и сделан на совесть, но с полгода назад супруга затеяла на столе уборку, в результате которой бедная мышка MX600 жестко приземлилась на пол. Конечно, женщина – слишком слабое и гуманное создание, чтобы стать причиной смерти грызуна, однако мышиное колесико после падения перестало качаться вправо-влево. Этой функцией я все равно не пользовался, и потому, поворчав всего-то полдня, об инциденте забыл. Но в следующий раз мышь полетела на пол, получив мощный импульс от моей руки, и после мощного сотрясения мозга так в себя и не пришла. У бедняжки стало двоиться в глазах, и потому одинарный клик она регулярно принимала за двойной. Несколько десятков раз закрыв сообщения в ICQ вместо того, чтобы прочитать их, и столкнувшись с неожиданными трудностями при нажатии «паузы» в WinAmp’е во время расшифровки длинного интервью из аудиофайла, я решил отправить мышь-инвалида на заслуженную пенсию.

Но что купить взамен? Самым простым выходом была бы мышка Logitech MX610 за $35, благо она ничем не отличается от привычной мне MX600. Но у меня не было уверенности, что 610-я сможет работать с передатчиком из моего комплекта. Вроде бы и технология одна и та же, и элементная база сходная, да только совместимость выясняется лишь опытным путем. Мне на презентации мега-мыши MX Revolution тоже говорили, что она совместима с передатчиками от других продвинутых моделей, а принес домой, попробовал, и пришлось лезть в коробку за родным.

Полюбовался в магазине рядом с домом на мыши Microsoft, почти уж собрался тащить одну из них на кассу, но вовремя вспомнил страшилку, рассказанную коллегой. Он тоже решил скрестить в системе два конкурирующих изделия, однако ПО от Microsoft при установке интеллигентно намекнуло, что-де узрело работающую копию Logitech SetPoint (так называется пакет, обеспечивающий расширенное управление устройствами ввода Logitech. Между прочим, занимает почти шестьдесят мегабайт). Она ей страшно мешает, и, пока вражину из системы не удалят, о продолжении инсталляции не может быть и речи.

В общем, взвесив все «за» и «против», решил еще раз купить комплект целиком. Тем более, что бравые щелчки моей боевой клавиатуры несколько мешали спокойно работать по ночам, и я давно лениво подумывал о ее замене. Сомнений в породе следующего зверя почти не возникало: лучше Logitech может быть только Logitech. Дело не в фанатизме: просто у каждого производителя свой подход к дизайну и свои «заморочки». К особенностям Logitech я за долгие годы успел привыкнуть, и на каждой новой клавиатуре уже через пять минут чувствую себя, как дома. А это в моем ремесле архиважно. Нет никаких сомнений, что клавиатуры Microsoft или дорогие A4Tech тоже совсем недурны, но на привыкание к ним требуется некоторое время, которого попросту нет.


Microsoft Wireless Entertainment Desktop 7000 - элегантный, дорогой, богатый возможностями комплект. Но в качестве рабочей лошадки, увы, не подходит

И все же одну попытку противостоять привычке я предпринял. К нам в редакцию очень удачно попал дорогущий комплект Microsoft Wireless Entertainment Desktop 7000. В магазине за него просят $160, и, между нами говоря, там есть за что. Одна коробка чего стоит – большая, бело-красная, с массой завлекательных текстовок и прозрачной пленкой сверху, сквозь которую можно любоваться на лазерную мышку Wireless Laser Mouse 8000. Сама клавиатура тоже хороша: тоненькая, с абсолютно бесшумным ходом клавиш и рекордно низким потреблением энергии. Шутка ли, комплект работает по весьма прожорливому интерфейсу Bluetooth, а заявленный срок работы клавиатуры от одного комплекта батарей составляет девять месяцев. Разумеется, присутствует заточка под Windows Vistа, которая не всем нужна, но, как минимум, не вредна.

Мышка хоть выглядит и эффектно, но особых восторгов не вызывает. Зверек, как зверек, одинаково подходящий и правшам, и левшам. Колесико у него покрыто не привычной резиной, а довольно липким силиконом. Сначала прикосновения к нему вызывают легкую оторопь, а потом ничего, привыкаешь. В комплекте идет специальный зарядник, на котором мышку надо оставлять время от времени, и тогда она будет работать практически вечно.

Но вот подключил я этот «развлекательный десктоп» к компьютеру, попробовал написать пару предложений, и понял, что пальцам крайне неудобно. Конечно, замечательно, что клавиатура тонкая, но она лежит на столе безо всякого наклона из-за отсутствия привычных ножек на тыльной части. В результате я начал промахиваться по кнопкам, а когда посмотрел на клавишу Insert, чуть не подпрыгнул от негодования. Мало того, что она малюсенькая и находится вдали от основного блока клавиш. Так ее еще сделали сенсорной! Как прикажете ее нащупывать в ночном полумраке, а потом отслеживать нажатие? По сообщению на экране?

Наверное, для развлечений и дистанционного управления компьютером Microsoft Wireless Entertainment Desktop 7000 подходит безупречно. Но для трудовых будней, увы, не очень. Поэтому комплект вернулся на положенное место, а я отправился на сайт Logitech присмотреть себе что-нибудь удобное и в меру дорогое. И тут, как и в случае с картридером ICY BOX, меня снова пронзило. Комплект Cordless Desktop Wave даже на фото выглядел настолько круто, что все сомнения разом отпали, и я купил именно его. Точнее, впечатление производила сама клавиатура, а мышка на фотографиях выглядела довольно блекло. Но кто же знал, что первое впечатление окажется настолько правильным?

Простите за громкие слова, но Logitech Wave – это настоящий шедевр клавиатуростроения. Редкий случай, когда высокотехнологичное устройство прекрасно смотрится, и при этом полет дизайнерской мысли не нанес ущерба удобству. Клавиши на ней расположены волнами (собственно, отсюда и название Wave), на которые руки чувствуют себя легко и комфортно. Приятных ощущений добавляет и мягкая подставка для запястий, на ощупь напоминающая покрытие приборной панели дорогого автомобиля. Комплект связан с компьютером по обычному радиоинтерфейсу, и это позволило сделать клавиатуру настоящим долгожителем: от одного комплекта батареек она работает до 15(!) месяцев. А вот мышка со времен MX600/610 меньше кушать не стала, и по-прежнему живет от пары батареек не больше полугода.

Кстати, выбирая между «крутым» Bluetooth и старомодным радиоинтерфейсом, я всегда склоняюсь к последнему. Во-первых, он вообще не требует драйверов, воткнул – и работает. Во-вторых, передатчик потребляет меньше энергии. На «большом» компьютере это не критично, однако с учетом того, что он у меня работает круглосуточно, небольшая экономия все равно будет. В-третьих, при работе я не чувствую никакой разницы между Bluetooth и радио. А если ее нет – зачем связываться с «голубозубом» в такой ответственной сфере? Лучше включать его только для обслуживания нужд беспроводной гарнитуры и других «штучек».



Клавиатура Logitech Wave - настоящий праздник для рук. Если приподнять ее до уровня глаз, становится понятно, почему она получила именно такое название

В общем, клавиатура оказалось замечательной, а вот мышка LX8 откровенно разочаровала. Во-первых, она слишком маленькая и легкая, и я ее просто не чувствую в должной мере. Это приводит к неточному управлению курсором, и как я ни бился с настройками акселерации и скорости перемещения – к полному согласию придти не удалось. Конечно, через пару недель к поведению мелкого зверька удалось почти привыкнуть (как собака привыкает к своим блохам), но осадочек остался. Во-вторых, стремление угодить и правшам, и левшам, привело к тому, что LX8 вообще не лежит в руке. Ее надо держать пальцами, а запястье при этом висит в воздухе. Честно говоря, я забыл о таком положении руки с тех пор, как расстался с пятидолларовой мышкой Mitsumi, и не могу сказать, что освежить воспоминания было приятно.

В общем, ощущение было, словно купил себе новенький Volkswagen, а в салоне обнаружил руль от пятой модели «Жигулей» и рычаг переключения скоростей от ГАЗ-2410. А все потому, что кому-то из маркетологов пришла в голову гениальная идея выпустить комплект из топовой клавиатуры и бюджетной, по меркам Logitech, мыши. Сама LX8 отдельно от клавиатуры не продается, но ее ближайшая родственница LX7 стоит примерно $35. Понятное дело, что за такую сумму китайцы продают целый беспроводной комплект, но у Logitech свое понимание ценообразования. Спрашивается, что мешало положить рядом с умницей и красавицей Wave отличную мышку MX620? Она же всего на 15 долларов дороже в розницу, а за мелкий опт ценовой зазор можно было бы сократить до десятки…

Увы, у маркетологов своя логика. Конечно, очень легко продавать «топовый» комплект Logitech Corldless Desktop Wave всего за сотню долларов, когда конкурент предлагает то же самое за сто пятьдесят. Только вот нам, пользователям, каково, придя домой, «почувствовать разницу»? Я уж было совсем собрался покупать новую мышку, но вовремя вспомнил, что не за горами Новый год, и многие хорошие люди будут ломать голову – чего б мне подарить хорошее и не очень дорогое? Теперь у них есть готовый рецепт, а если в результате дома образуется небольшой склад бесхвостых зверушек – ничего страшного. Как мы уже говорили чуть раньше, век грызуна очень короток, особенно если его заставляют пахать с утра до ночи.


Эргономическое "чудо" от Maltron - лучший пример того, как не надо улучшать клавиатуры. Неужели этот кошмар кто-то купит?

Кстати, может я бы не смог легко отказаться от комплекта Microsoft, если бы вместо 7000-го комплекта ко мне попал новый 8000-й. Отличия там все больше косметические, но все кнопки клавиатуры снабжены подсветкой, так полезной для трудоголиков в ночи. Правда, лупят за него, страшно сказать, 320 долларов. Я знал, что диод нынче дорог, но чтобы настолько… Нет, Wave все же правильный выбор, а на разницу, если друзья проигнорируют намеки, можно купить и мышку правильную, и ночник удобный.

Vista на просторе

И в заключение – краткое содержание следующего Письма. Мне всегда очень нравились тесты железок, где с них не только снимают различные показатели, но и разбирают на части. К сожалению, подобным «вскрытиям» обычно удается подвергнуть только то, что сам купил в магазине, а тестовые экземпляры надо возвращать производителю нетронутыми. Российские представительства известных брендов можно понять: новинки нередко поступают к ним по две-три штуки, а компьютерных и околокомпьютерных изданий в нашей стране печатается порядочно. Соответственно, если один из сэмплов раскурочить на запчасти, читатели одного журнала получат массу удовольствия, а во многих других про данный продукт просто не напишут.

Два месяца назад я рассказывал Seagate FreeAgent Pro – внешнем накопителе с впечатляющей емкостью (аж 750 гигабайт), поддержкой редкого пока интерфейса eSATA и неоднозначным дизайном. От его хозяев удалось получить добро на самые жесткие эксперименты, и как-то вечером, вооружившись набором отверток, я вскрыл железную броню «агента» и извлек его сердце – вполне стандартный на вид винчестер Seagate Barracuda 7200.10. Раньше мне приходилось слышать, что-де в фирменных внешних решениях используются диски с особенными прошивками, понижающими скорость во имя повышения надежности. В то же время, один большой человек из Western Digital недавно говорил мне о другом подходе: мол, когда разработчики приступают к дизайну новой модели, они изначально имеют в виду, что она может оказаться во внешнем боксе. И если это действительно происходит, никакие дополнительные ухищрения не требуются.

Видимо, в HDD-индустрии второй подход сейчас более актуален, потому что извлеченная из «агента» Barracuda прекрасно заработала в моем системном блоке. После прогона тестов я решил подвергнуть винчестер какому-нибудь особенно извращенному испытанию, и установил на него… Windows Vista Ultimate. Подробный репортаж о двух сутках мучений и внезапно вспыхнувшем чувстве читайте в следующем номере. А пока мне надо придти в себя и скачать еще парочку прикольных гаджетов для новой подруги.

Искренне Ваш, Сергей Вильянов

Обсуждение на форуме
Рейтинг@Mail.ru