Helpix. Мобильные телефоны
Главная > Советы > Intel Atom: маленький фаворит большой корпорации

Intel Atom: маленький фаворит большой корпорации

11.05.2010

Мы привыкли, что процессоры Intel Atom используются только в нетбуках. Однако очень скоро со стереотипом придется расставаться: Intel планирует поселить «атомы» в смартфонах, автомобилях и даже кассовых аппаратах. В общем, везде, где сейчас заправляют процессоры с архитектурой ARM. Но сдюжит ли Intel?

Тринадцатого  апреля корпорация Intel объявила о рекордных финансовых показателях по итогам первого квартала 2010-го года. Обычно в это время рынок «отдыхает» после бурных продаж в четвертом квартале года предыдущего, когда покупательская активность достигает пика в связи с чередой праздников и желанием соответствующих подразделений крупных компаний использовать выделенные бюджеты до конца. Но в 2010-м все сложилось иначе, и по чистой прибыли первый квартал обогнал предшественника на семь процентов, достигнув отметки 2.4 миллиарда долларов США. Что же касается выручки, то она составила 10.3 миллиарда долларов, и по этому показателю мы имеем дело с лучшим первым кварталом Intel в 21-м веке.

Не будем излишне погружаться в финансовые показатели, благо все желающие могут сделать это самостоятельно, проследовав по секретной ссылке. Обратим лишь внимание, что, вопреки общему росту, выручка от продаж процессоров и чипсетов Intel Atom упала на целых 19% даже по сравнению с не самым удачным первым кварталом 2009-го, когда усиливающийся финансовый кризис заставлял производителей мобильных компьютеров снижать объемы производства. Впечатление от такого падения усиливают и новости о снижении продаж нетбуков вообще: дескать, люди, наигравшись с маломощными «атомами», все чаще выбирают компактные модели пусть и дороже, но зато производительнее.

Скептики заговорили о том, что Atom сделал свое дело, поселив в умах идею о необходимости обзавестись еще одним компьютером, маленьким и недорогим, а теперь может уходить со сцены. Благо даже ULV-версии Core 2 Solo годичной давности с запасом укладываются в TDP 5.5 Ватт, демонстрируя при этом заметно большую производительность. И если перевести их на 32-нанометровый техпроцесс… 


Современные процессоры Intel Atom на ядре Pine Trail

Забегая немного  вперед, следует сказать, что перспективы  Intel Atom в его нынешнем состоянии действительно весьма сомнительны. И можно было бы присоединиться к хору могильщиков, когда б не один нюанс. И снаружи, и изнутри Intel поступают сигналы о том, что корпорация делает на платформу весьма серьезную ставку, переводя маркетинговые механизмы в первую очередь на первоочередную поддержку именно Intel Atom. Причем не только и не столько на ее применение в нетбуках: по задумке Intel «атомы» должны появиться и в автомобилях, и в телевизорах, и в телеприставках (не путать с игровыми), и в MID’ах, переживающих второе рождение с выходом iPad, и даже… в смартфонах. 

Самый прибыльный маленький  процессор

Перед тем, как  крутить пальцем у виска, приговаривая «какой еще смартфон с архитектурой x86?», давайте переведем дух и оглянемся немного назад. Как мы знаем, Intel Atom – это, по сути, слегка упрощенный и осовремененный Pentium III, сделанный по 45-нанометровой технологии. То есть затраты на R&D заведомо не заоблачные, себестоимость производства очень низкая (в силу простоты конструкции и отлаженности технологии). Тем не менее, наиболее популярный в нетбуках Atom N270 с самого начала продавался по $44 в партиях от 1000 штук. И мало того, что сам продавался отлично, так еще и в нагрузку с ним непременно покупались чипсет Intel® 945GSE Express с ICH7M. Последний был анонсирован в начала 2006-го года, и успел морально устареть даже к моменту появления первых «атомов». Тем не менее, благодаря своему маленькому другу, он продается до сих пор, и бандл из процессора N270 и чипсета стоит $83 в партиях от 1000 штук.


Classmate PC – амбициозный проект Intel, способствующий продажам процессоров Atom. Интересно, что школьные нетбуки собирают не только в азиатских странах, но и, например, в Португалии.

Учитывая  объемы продаж (к  настоящему моменту  продано около 50 миллионов «самых маленьких в мире процессоров с архитектурой x86») и низкие затраты на производство, внутри самой Intel направление Atom считается не просто прибыльным, а сверхприбыльным (разумеется, не в абсолютных цифрах, а по соотношению затраты/доход). И падение продаж – не катастрофа, но сигнал. Мол, какой бы хорошей ни была идея, нельзя извлекать из нее сверхприбыль бесконечно долго. Ведь даже для некоторых интернет-страничек с флэш-вставками мощности N270/280 становится недостаточно, а уж о такой роскоши, как просмотр с нетбука HD-видео, вообще говорить не приходится. Кроме того, все, кто хотел маленькими мобильными компьютерами уже обзавелись, и на место взрывному спросу в этом сегменте приходит вполне обычный и спокойный. И тут уж не до высоких цен на старые чипсеты.

Плюс не стоит  забывать о крайне интересной и набирающей популярность платформе Nvidia ION, недавно обновившейся до второй версии. Этот «обвес» не только делает Atom вполне пригодным для 3D-игр (правда, в большинстве случаев, с минимальными графическими опциями), но и помогает малышу в кодировании видео и обработке иллюстраций, перекладывая часть нагрузки на видеоадаптер. Стоит ли уточнять, что в Intel относятся к успехам конкурента на поле, считавшегося прежде безраздельно своим, без особого восторга? 

Понятно, что  такие статьи доверяют писать только очень вдумчивым парням, которые  видят будущее на пару парсеков вперед. Но в Intel такие люди тоже есть, и они начали думать о судьбе Atom’ов гораздо раньше. По некоторым данным, еще в 2006-м году, когда корпорация продала свое подразделение, занимавшееся выпуском процессоров XScale на архитектуре ARM. После анонса в 2008-м первых Atom’ов и прозвучавших в связи с этим обещаний в ближайшее время поселить их везде-везде, включая бытовые устройства, возникло ощущение скорого начала похода на вотчину ARM. Однако почти два года все было тихо и, пожалуй, единственным устройством, где «атомы» всерьез потеснили ARM, стали NAS. Да и то пока лишь в верхнем и частично среднем ценовых сегментах. Но в 2010-м году наступление началось всерьез. Ведь если счет продаж Atom’ов пойдет не на миллионы, а на миллиарды (как у конкурентов с ARM-архитектурой), и прибыльность сохранится на хорошем уровне, понятие «рекордного дохода» в Intel может претерпеть существенные изменения.

Телефоны, автомобили, далее – везде?

Первым вестником перемен стал смартфон LG GW990, демонстрировавшийся на CES 2010. Аппарат, как аппарат – только крупноват немножко, а так нормальная вариация на тему iPhone и LG Chocolate. Вот только работал он на платформе Atom Moorestown под управлением операционной системы Intel Moblin.По сравнению с предыдущей версией экономичного Атома, Menlow, энергопотребление под нагрузкой снизилось на половину, а в режиме ожидания аж в пятьдесят раз.


Пол Отеллини (Paul S. Otellini), президент и CEO Intel, на выставке CES 2010 представляет смартфон LG с процессором Atom внутри

Возможно, это позволило LG обещать, что коммуникатор с 4.8-дюймовым экраном сможет проработать 4 часа в режиме разговора или 300 часов в режиме ожидания от батареи емкостью 1850 мАч. Правда, в цифрах легко обнаружить некоторое… лукавство, но о нем в самом конце статьи.


Атомофон  LG вблизи

Еще на CES 2010 объявили о запуске Intel AppUp, магазина приложений, оптимизированных под архитектуру Intel Atom. Оптимизация может быть самой разной – от снижения энергопотребления путем отключения лишних красот программы до оптимизации интерфейса под типовое разрешение экрана нетбука. Простые смертные могут скачать специальную программу-клиента (есть версии под Windows и Moblin), и с его помощью парой кликов покупать понравившиеся программы, которые будут устанавливаться прямиком на нетбук. Вам такая модель торговли ПО ничего не напоминает? Да, у меня ровно те же ассоциации.


Главная страница сайта, на базе которого Intel планирует построить свой App Store

Дальше –  больше. В конце февраля Intel выделяет миллион долларов на стимулирование разработки ПО для Atom’ов. На первом этапе, проходившем с 1 по 31 марта, деньги в буквальном смысле раздавались порциями по 500 долларов за каждое приложение, зарегистрированное в программе Atom Developer Program. Затем среди зарегистрировавшихся выберут сотню программ, авторам которых будут приплачивать за каждое скачивание, независимо от того, платное приложение или нет. Наконец, среди самых-самых выберут совсем уж хорошие продукты, и их авторы получат денежные призы от 10 000 до 50 000 долларов. Нет смысла вдаваться в подробности, благо по ссылке все расписано по пунктам. Достаточно сказать, что Intel никогда прежде не была замечена в массовой и открытой поддержке разработки консьюмерского ПО. Если корпорация вдруг решила семимильными шагами пройти путь Apple, Google и в известной степени Nokia, это настораживает, правда?

Кстати, о Nokia. Как мы помним, 15 февраля на MWC 2010 было объявлено, что финны объединяют усилия с Intel, и на базе Maemo и Moblin появится новая мобильная платформа MeeGo. Так вот, по весьма достоверным слухам, в середине мая выйдет первая бета-версия MeeGo с графическим интерфейсом, причем как для ARM (с прицелом, конечно же, на Nokia N900), так и для Intel Atom. В LG уже намекнули, что демонстрировавшийся на CES GW990 будет работать именно на MeeGo. Параллельно пошли слухи о готовящемся «атомном» смартфоне производства Lenovo.

Но смартфоны  – лишь верхушка айсберга. На закончившемся  четырнадцатого апреля IDF 2010 Beijing главной темой стали… автомобили. Даг Дэвис (Doug Davis), вице-президент Intel, показал прототип System-on-Chip (SoC) с ядром Atom (кодовое имя Tunnel Greek), где будут уживаться само процессорное ядро, контроллер памяти, графический адаптер, звуковой кодек, декодер для обработки HD-видео и интерфейс PCI-Express, по которому планируется подключать всю периферию. Кодовое название для платформы, включающей собственно SoC, хаб (IOH) и плату, на которой все располагается – Queens Bay.


Слайд, демонстрирующий  отличия новой  платформы Queens Bay, призванной заменить так и не завоевавшую большой популярностью Menlow образца 2008 года

Обещано, что  графическое ядро будет на 50% быстрее  используемого сейчас, а по показателю «производительность на ватт» прирост  будет порядка 15%. Бодрые китайцы из HawTai Automotive поспешили объявить, что в их люксовом седане B11 установят мультимедийную систему, где SoC на базе «Атома» будет трудиться под управлением MeeGo.Правда, нет никаких данных о технологии производства SoC и TDP нового процессорного ядра. Скорее всего, оно останется 45-нанометровым.


Графики, из которых можно  сделать некоторые  выводы о преимуществах  ядра Tunnel Creek

Еще в Шанхае показали слайд, который демонстрирует  поистине наполеоновские планы Intel. Судите сами: корпорация уверена, что Atom пригодится абсолютно везде, хоть в кассовом аппарате, хоть в умном шлеме солдата американской армии. Нетбуки – это, конечно, здорово, но вы представляете, сколько по миру требуется кассовых аппаратов? А игральных автоматов? А ридеров кредитных карточек и штрих-кодов? А, черт побери, обычных телевизоров? И почти везде там сейчас используются ARM-процессоры. Но вот до конца июня должен зарелизиться Moorestown, а в четвертом квартале пойдет в массы Tunnel Creek, и тогда, тогда…


Atom: далее – везде!

Холодный  душ

И тут самое  время спросить – а что тогда? И какова вероятность того, что у Intel все получится?

Начнем с самой невероятной сферы применения процессоров Атом, со смартфонов. Первого июня минувшего года Qualcomm анонсировала свой новый флагман – 45-нанометровый Snapdragon QSD8650A, работающий на частоте 1.3 гигагерца. Аппараты на QSD8650A должны появиться в продаже в конце 2010-го, но разработчики смартфонов и ПО уже работают с сэмплами. Сравнивать производительность столь разных архитектур, как х86 и ARM – занятие не очень благодарное (плюс не стоит забывать, что вживую новый Snapdragon мало кто видел), однако по данным, полученным от одного израильского разработчика ПО для смартфонов и коммуникаторов, QSD8650A примерно на 10-15% быстрее Atom Moorestown. Немного, да. Но есть нюанс: энергопотребление Snapdragon в режиме ожидания составляет 10 милливатт, а под максимальной нагрузкой вырастает, страшно сказать, до 0.5 Вт. При этом чипсет сразу содержит в себе поддержку GPS, Bluetooth 2.1, DVB-H и отлично декодирует видео разрешением до 720p включительно.


Прототип MID на платформе Atom Menlow, демонстрировавшийся на CES 2008. До серийного производства так и не дошло…

По данным Intel, сегодня самый экономный Atom в режиме ожидания потребляет 30 милливатт, а под нагрузкой до 1.4 ватта (речь идет о Z515 с частотой 1.2 Ггц). И это ТОЛЬКО ядро процессора, тогда как для разнообразной периферии тоже потребуется дополнительное питание. Для стационарной системы и даже нетбука цифры очень хорошие, но для телефона – просто убийственные. Давайте вспомним про «четыре часа в режиме разговора», которые обещают разработчики LG GW990 – по всем признакам, речь идет просто об использовании аппарата с включенным экраном, то есть интернет-серфинге, чтении книги или просмотре видео. Вы бы купили телефон, который разряжается через четыре часа? Я бы, честно говоря, не рискнул.


Самый мобильный Atom Moorestown в сравнении с Menlow. В отличие от Queens Bay, здесь присутствует собственный южный мост

Да, скорее всего в Atom Tunnel Creek, а точнее – его основательно придушенной специально для Moorestown версии Lincroft, что-то основательно подкрутят. Но, с учетом того, что по сути своей ядро останется прежним, слишком оптимистично ждать от него даже двукратного сокращения энергопотребления. Между тем, Qualcomm планирует до конца года выпустить еще и  двухъядерный чипсет 8X72 с частотой 1.5 Ггц. Надо понимать, что даже этот ARM-монстр будет кушать меньше младшего Atom’а. Вот как с этим конкурировать?

Конечно, альянс с Nokia значительно усиливает потенциал Intel на рынке смартфонов, потому что и опыт финский пригодится, и аппараты на Atom, выпущенные под знаменитым брендом, непременно подвигнут на эксперименты производителей помельче. Да и Android уже поддерживает «атомные» смартфоны. И все же далеко не «телефонное» энергопотребление вряд ли позволит сделать устройство, ориентированное на массовый рынок, а не только на аудиторию, покупающую сегодня Nokia N900. Ну не может, не может массовая модель работать от одного заряда меньше продолжительности светового дня в европейской части России.


Пока  Atom появляется только в прототипах смартфонов, его конкуренты с архитектурой ARM давно там обосновались и, похоже, многих устраивают. На фото плата Google Nexus One.

Что же до схватки Intel Atom с ARM на рынках менее мобильных устройств, то и здесь все не очень просто. Представьте, что приехал в Самару выпускник Гарварда лет двадцати семи отроду. Высокий, красивый, уже со своим бизнесом в Кремниевой Долине. Выходит он на местный пляж, одетый лишь в золотой Tag Heuer и плавки Lui Vuitton за тысячу долларов, и начинает интеллигентно знакомиться с девушками. Да, наверное, пару для игры в бадминтон он найдет довольно быстро. Но и очередь на сеанс игры с прекрасным молодым человеком выстроится вряд ли, потому что многие девушки пришли на пляж не одни, или у них давно уже есть с кем-то серьезные отношения, или им просто не хочется ни с кем знакомиться, потому что и так хорошо. Да и вообще в Самаре немного другая система отношений между людьми, нежели в Гарварде, о чем пришелец может скоро убедиться, слишком близко подойдя к «занятой» девушке. 

Я это к тому, что рынки, на которые Intel планирует высадиться с Atom’ом, уже давно сложились. Там работает много компаний, у них есть свои определенные представления по поводу того, как все должно быть, плюс сегодня лицензию на производство процессоров с архитектурой ARM имеет более двухсот компаний, и они, мягко говоря, не рады приходу такого мощного игрока, как Intel. 

Конечно, все  течет и меняется, и если крупная  корпорация решает выйти на новый  рынок во всеоружии, к этому надо относиться весьма серьезно. Достаточно вспомнить Microsoft с ее игровой приставкой: как все хихикали над первой версией, как все хвалили Sony Playstation. А сейчас бывший лидер занимает лишь третье место в мире, на втором месте обсмеянная Microsoft, а на первом Nintendo, которую в момент появления Xbox вообще списывали со счетов. В то же время, Microsoft, несмотря на все свои ресурсы, не смогла удержать долю рынка Windows Mobile, потому что платформа, победив Palm, не нашлась чем ответить набежавшим новичкам.

Скорее всего, Intel придется встретиться с очень ожесточенным сопротивлением, одновременно ведя сражение и шлифуя свое главное оружие. И схватка эта затянется на годы – с непредсказуемым пока результатом. А в ближайшем будущем главным плюсом для конечных пользователей станет появление действительно экономичной платформы Atom для нетбуков – с поддержкой HD-видео и более-менее приличным 3D. По крайней мере, долгожданные модели на двухъядерных мобильных Atom’ах будут анонсированы еще до конца лета. Ждем четырехъядерник для неттопов?

P.S. Когда статья уже была написана, состоялся официальный анонс платформы Moorestown. Как сообщает 3Dnews, характеристики его оказались даже лучше ожидаемых. Так, в режиме ожидания Moorestown потребляет лишь 100 мкВт и устройство на новой платформе способно проработать до десяти суток на батарее емкостью 1500 мАч, до двух дней в режиме воспроизведения музыки и до пяти часов во время просмотра видео. Плюс Moorestown в 1.5-4 (в зависимости от задачи) раза быстрее предшественника.

Что же, в конце года появятся первые смартфоны, а в 2011-м в драку ввяжется великая и ужасная Nokia. Я уже держал в руках прототип – он по габаритам как iPhone, только экран пока похуже. Но чувствуется - всем будет весело :)

Искренне Ваш, Сергей Вильянов

Обсуждение на форуме
Рейтинг@Mail.ru